Calico Jack โจรสลัดผู้พิชิต

John Rackham โจรสลัดหนุ่มที่ปฏิบัติการอยู่ในแถบทะเลแคริเบียนและทางชายฝั่งตะวันออกเฉียงใต้ของอเมริกาในยุคโจรสลัด เขามีฉายาว่า Calico Jack แม้ว่าเขาจะมีชื่อเสียงมาก แต่ในความเป็นจริงแล้วเขาไม่ได้ประสบความสำเร็จมากมายอย่างที่หลายคนเข้าใจ เหยื่อของเขามักจะเป็นชาวประมงและพวกพ่อค้าอาวุธ แต่เหตุที่ทำให้เขาเป็นที่จดจำนั่นก็เพราะสองโจรสลัดสาวข้างกายของเขา Anne Bonny และ Mary Read นั่นเอง และในปี 1720 เขาถูกทางการจับกุมตัวได้และถูกประหารชีวิต แม้ว่าจะมีประวัติเกี่ยวกับชีวิตก่อนที่เขาจะมาเป็นโจรสลัดน้อยมาก แต่มีสิ่งหนึ่งที่รู้แน่ชัดนั่นก็คือ เขาเป็นชาวอังกฤษ

calico jack

จาก John Rackham กลายมาเป็น Calico Jack

ฉายา Calico Jack นั้นมาจากเสื้อผ้าที่เขามักสวมใส่ ผ้าดิบมีลวดลาย (Calico) เป็นผ้าสีอ่อน เขากลายมาเป็นโจรสลัดในช่วงที่พวกโจรสลัดกำลังเฟื่องฟูในแถบทะเลแคริเบียนและเมือง Nassau ที่ซึ่งรู้กันดีว่าเป็นเมืองหลวงของเหล่าโจรสลัด เขาเคยอยู่ภายใต้โจรสลัดผู้มีชื่อเสียงโด่งดังอีกคนหนึ่ง นามว่า Charles Vane ในช่วงต้นปี 1718 และภายหลังก็ได้รับการแต่งตั้งเป็นนายทหารฝ่ายพลาธิการ (Quartermaster) และเมื่อผู้ว่าการ Woodes Rogers เดินทางมาถึงในเดือนกรกฎาคม ปี 1718 เพื่อนำเอาสารพระราชทานอภัยโทษให้แก่เหล่าโจรสลัด Rackham กลับปฏิเสธ และเลือกที่จะเข้าร่วมกับกองเรือโจรสลัดของ Charles Vane แม้ว่าจะได้รับแรงกดดันจากผู้ว่าการคนใหม่แต่เขาก็หาได้สนใจไม่

คำบัญชาการแรกของ Rackham

ในปี 1718 Rackham กับลูกเรืออีกกว่า 90 ชีวิตได้ล่องเรือไปกับ Charles Vane พวกเขาปะทะกับเรือรบฝรั่งเศส (Man of War) ซึ่งเป็นเรือรบที่มีขนาดใหญ่และมีอาวุธหนัก เรือลำนี้มีขนาดใหญ่กว่าเรือ Sloop ของ Vane ถึง 2 เท่า เขาจึงตัดสินใจสั่งถอนกำลัง แต่ว่าโจรสลัดส่วนใหญ่ซึ่งนำโดย Rackham มีความต้องการจะเข้าสู้รบเพื่อยึดเรือลำนั้น การนี้ Rackham จึงเสนอให้มีการโหวตหาเสียงสนับสนุน จากทั้งหมด 90 เสียงมีเพียง 15 เสียงเท่านั้นที่สนับสนุน Charles Vane  และด้วยเพราะเหตุนี้ในวันที่ 24 พฤศจิกายน 1718 ลูกเรือจึงถอดตำแหน่งกัปตันเรือของ Charles Vane ออกและแต่งตั้งให้ Calico Jack เป็นกัปตันเรือคนใหม่แทน Rackham จึงมอบเรือ Sloop และลูกเรืออีก 15 คน ให้ Charles Vane ไป เป็นอันจบเส้นทางของสองโจรสลัดนับแต่นั้นมา

ยึดเรือสินค้า Kingston

ในเดือนธันวาคมปีเดียวกันนั้น Rackham และลูกเรือยึดเรือสินค้า Kingston เอาไว้ได้ เรือ Kingston เป็นเรือสินค้าที่มีมูลค่ามาก แต่โชคร้ายที่เหตุการณ์ทั้งหมดดันไปเกิดขึ้นอยู่ในเขตการดูแลที่ท่าเรือ Port Royal ซึ่งมีนักล่าหัวโจรสลัดอยู่ที่นั่นด้วย พวกเขาจึงออกตามล่า Rackham และลูกเรือ และในเดือนกุมภาพันธ์ ปี 1719 พวกเขาไล่ตาม Rackham ไปจนถึง Cuba ที่เกาะ New Caledonia (Isle of Pines) ซึ่งมีเรือ Kingston และเรือของ Rackham ทอดสมออยู่ที่ท่าเรือพอดี และในระหว่างที่เขากับลูกเรือกำลังหนีการไล่ล่าเข้าไปในป่านั้น ทั้งเรือและรางวัลทั้งหมดที่เขาได้มาก็ถูกนำเอาไปจนหมด

rackhampflgaธงโจรสลัดของ Rackham

ขโมยเรือ Sloop

มีเรื่องเล่าของ Cpt. Charles Johson เกี่ยวกับปฏิบัติการขโมยเรือ Sloop ของ Rackham เอาไว้ว่า Rackham และลูกเรือต่างก็อยู่ที่คิวบาในตอนนั้น มีเรือรบสัญชาติสเปนมากับเรือ sloop สัญชาติอังกฤษที่พวกเขายึดไว้มาทอดสมออยู่ที่ชายหาดในตอนนั้นพอดี เรือรบสเปนมองเห็นพวกโจรสลัดแล้วแต่ในเวลาที่น้ำลงแบบนี้พวกเขาไม่สามารถออกเรือได้ พวกเขาจึงทอดสมอเอาไว้ที่ท่าเรือแล้วรอจนรุ่งเช้าค่อยออกเรือ แต่ในคืนนั้นเอง Rackham และลูกเรือจึงพากันภายเรือเข้ามาที่เรือ Sloop ที่ถูกยึด พร้อมกับจัดการกับยามเฝ้าเรือชาวสเปน พอรุ่งเช้าวันต่อมา พวกเรือรบสเปนกะจะระเบิดทำลายเรือเก่าของ Rackham ทิ้งแต่ว่าไม่ทันเสียแล้ว Rackham กับลูกเรือมายึดเอาเรือไปหมดและหายไปอย่างไร้ร่องรอย

กลับสู่ Nassau

Rackham และลูกเรือตัดสินใจเดินทางกลับไปที่ Nassau ที่ซึ่งพวกเขาเคยอยู่ พวกเขาเข้าพบกับผู้ว่าการ Woodes Rogers และขอรับพระราชทานอภัยโทษ โดยอ้างว่าพวกเขาถูก Charles Vane บังคับให้ต้องเป็นโจรสลัด ผู้ว่าการ Rogers เกลียด Vane เป็นทุนเดิมอยู่แล้วจึงหลงเชื่อและมอบสารพระราชทานอภัยโทษให้ Rackham และลูกเรือ

การพบกันของ Rackham และ Anne Bonny

ในขณะที่ Rackham อยู่ที่ท่าเรือ เขาก็เร่ิมติดต่อกับ Anne Bonny ซึ่งในขณะนั้นเธอยังเป็นภรรยาสาวสุดสวยของ James Bonny อดีตโจรสลัดผู้ซึ่งเปลี่ยนข้างมาอยู่กับฝ่ายรัฐบาล เมื่อสามีของเธอ James Bonny รู้เรื่องเข้าจึงเอาเรื่องไปบอกผู้ว่าการ Rogers ผู้ว่าการจึงสั่งให้โบยเธอในข้อหาคบชู้ Rackham จึงเสนอขอซื้อตัว Anne แต่ว่า Anne ปฏิสธไปเพราะว่าเธอไม่อยากรู้สึกเหมือนกับว่าเธอถูกขายอย่างกับสัตว์ ด้วยเหตุนี้ทั้งคู่และลูกเรือของ Rackham จึงหนีออกไปใช้ชีวิตด้วยกันในทะเล ทิ้งการพระราชทานอภัยโทษไว้เบื้องหลัง และขโมยเรือ Sloop ของ John Ham ออกมา ร่องเรืออยู่ในแคริเบียนเป็นเวลา 2 เดือน Rackham ได้เข้ายึดเรือโจรสลัดอื่น ๆ มามากมายและได้ลูกเรือจากเรือโจรสลัดอื่น ๆ มาเป็นลูกเรือของตนเอง ในที่สุด Anne ก็ตั้งท้องทั้งคู่จึงไปตั้งรกรากที่คิวบาและเธอก็คลอดลูกคนแรกของ Rackham ที่นั่น

หลังจากนั้นก็ได้กลับมาออกเรืออีกครั้งและเธอก็ได้พบกับ Mary Read ที่แต่งตัวเป็นชาย ไม่มีใครรู้เพศที่แท้จริงของเธอ Rackham ต้อนรับเชื้อเชิญ Mary ให้มาเป็นลูกเรือของเขา Anne ก็เริ่มรู้สึกถูกชะตากับ Mary ทำให้ Mary ต้องยอมเปิดเผยตัวตนที่แท้จริงออกมา Rackham หึงหวงในความสัมพันธ์ที่มากเกินไประหว่าง Anne และ Mary เขาจึงขู่จะฆ่า Mary ทำให้ Anne ต้องรีบเปิดเผยความลับของ Mary ก่อนที่เธอจะถูกฆ่าจริง ๆ และเมื่อ Rackham ได้รู้ความจริงก็เห็นชอบว่าจะให้เธอได้เข้าร่วมกับกองเรือของเขาด้วย

การถูกจับกุมของ Rackham

ในปลายเดือนตุลาคม ปี 1720 Rackham และลูกเรือถูกตามล่าโดย นักล่าหัวโจรสลัด Cpt. Jonathan Barnet ในขณะที่กำลังเปลี่ยนกระสุนปืนใหญ่ เรือของ Rackham ก็ใช้การไม่ได้ หากอ้างอิงตามหน้าประวัติศาสตร์พบว่า พวกลูกเรือชายต่างพากันหลบซ่อนอยู่ที่ใต้ท้องเรือ ในขณะที่ Mary Read และ Anne Bonny สู้กับทหารอยู่บนดาดฟ้าเรือ ในที่สุด Rackham และลูกเรือทั้งหมดก็ถูกจับ และถูกส่งไปยัง Jamaica เพื่อรอการประหาร

Rackham และลูกเรือถูกตัดสินประหารชีวิตด้วยการแขวนคอที่ Port Royal ในวันที่ 8 พฤศจิกายน 1720 มีเรื่องเล่าว่า Anne Bonny ได้รับอนุญาตให้พบหน้า Rackham เป็นครั้งสุดท้ายเธอพูดกับเขาว่า “ฉันเสียใจที่เห็นท่านต้องมาอยู่ในสภาพนี้ แต่หากท่านได้ต่อสู้เยี่ยงบุรุษในวันนั้น ท่านคงไม่ต้องมาถูกแขวนคอเยี่ยงสุนัขอย่างนี้” ทั้ง Anne และ Mary ได้รับการละเว้นโทษชั่วคราวเนื่องจากทั้งสองกำลังตั้งครรภ์ Mary เสียชีวิตเนื่องจากป่วยหลังจากคลอดลูก ส่วนเรื่องของ Anne นั้นไม่ได้ถูกบันทึกไว้แน่ชัด ศพของ Rackham ถูกแขวนประจารเอาไว้ที่เกาะเล็ก ๆ ซึ่งในปัจจุบันมีชื่อว่า Rackham’s Cay

Rackham ไม่ได้เป็นโจรสลัดผู้ยิ่งใหญ่อย่างที่หลาย ๆ คนเข้าใจ รางวัลใหญ่รางวัลเดียวจากการเป็นโจรสลัดที่เขาได้มาคือการยึดเรือ Kingston เขาไม่ได้เป็นโจรสลัดที่ทำให้ทะเลแคริเบียนสั่นสะเทือนได้อย่างโจรสลัดในตำนานเช่น Blackbeard , Edward Low , Black Bart  หรือแม้กระทั่งผู้ฝึกสอนของเขา Charles Vane

สิ่งที่ทำให้เขาได้รับการจดจำนั่นก็เพราะสองโจรสลัดสาวเคียงข้างกายของเขาอย่าง Anne Bonny และ Mary Read ก็คงจะไม่เป็นการกล่าวเกินจริงไปนักหากจะพูดว่า เขาโด่งดังได้ก็เพราะสองหญิงสาวที่อยู่ข้างกายเขานั่นเอง

และยังมีอีกสิ่งหนึ่งที่ทำให้ Rackham เป็นตำนานได้นั่นคือ สัญลักษณ์บนธงโจรสลัดของเขานั่นเอง โดยทั่วไปแล้วธงโจรสลัดจะมีเพียงแค่สีดำกับสีแดงบนธง โดยอาจจะมีสัญลักษณ์สีแดงหรือสีขาวเท่านั้น แต่ว่าธงของ Rackham เป็นธงพื้นดำ มีรูปกะโหลกและมีดาบสองอันไขว้อยู่บนธง ทำให้กลายเป็นสัญลักษณ์ของโจรสลัดที่โด่งดังในปัจจุบัน (ธงโจรสลัดลักษณะคล้าย ๆ ธงของ Rackham เรียกว่า Jolly Roger มีโจรสลัดอีกหลายคนที่ใช้ธงลักษณะนี้)

แหล่งอ้างอิง (Reference) : About.com , wikipedia , Assassin’s creed Under The Black flag tumblr

Advertisements

One comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s